當年大家看到的“東方紅一號”衛星其實是火箭的第三級

發布時間 : 2017-10-30     來源 : 中國運載火箭技術研究院新聞中心

  1970年4月24日,中國第一顆人造地球衛星“東方紅一號”發射成功。那個年代的許多人至今可能還記得人山人海看衛星的場景。但你知道嗎,當年大家看到的那顆閃閃發光的“衛星”,其實是長征一號運載火箭的第三級,而真正的衛星則在它前面的不遠處“領路”呢!

△觀看“東方紅一號”衛星

  原來,按照1967年國防科委會議確定的“東方紅一號”衛星技術總體目標,衛星必須做到“上得去、抓得住、聽得到、看得見。”
  “上得去、抓得住、聽得到”3個問題,通過火箭、衛星各個系統的集智攻關,均得到了解決,可是,“看得見”卻成了一個很大的難題。

△“東方紅一號”衛星

  “看得見”就是人能夠用肉眼看見發射升空的中國衛星。可是,“東方紅一號”衛星是一個直徑1米的球形72面體,在太空中的反光亮度只相當于六等星,是很難在地球上直接看見的。但是,作為中國的第一顆衛星,“東方紅一號”的政治意義和科學意義同樣巨大,只有讓人用肉眼看見,才能更好地證明中國成功發射了衛星。于是,技術專家開始圍繞如何“看見”的問題開展攻關。最終,大家想出了一個“妙計”——“借箭顯星”。

△資料圖:“東方紅一號”衛星和第三級火箭

  “借箭顯星”就是在和衛星一起進入太空的長征一號運載火箭的第三級上,增加一個“觀測裙”,發射的時候先不把它放開,等星箭飛天以后再利用火箭旋轉的離心力展開,讓它能撐開漲到3米或者更大一點,就像一個大氣球一樣。同時,在這個“大氣球”外面鍍上鋁,大面積反射太陽光,這樣一來便大大提高了視覺上的觀測亮度,人們用肉眼就可看見了。不過,大家看見的是“大氣球”,或稱帶著“圍裙”的第三級火箭,而不是衛星本身。明亮的“大氣球”能夠起到引導作用,由于第三級火箭是跟衛星一塊入軌的,它們一前一后,速度軌道差不多,前后距離并不遠,看見“大氣球”之后,在其附近很容易就能找到相對暗一些的“東方紅一號”衛星。

△待發的長征一號火箭

  1970年4月24日晚9時35分,長征一號火箭點火升空,到9時48分,發射場現場廣播了發射成功的喜訊。90分鐘后,酒泉衛星發射基地的收音機里“東方紅,太陽升……”的樂音響起,與此同時,展開后的“觀測裙”也發揮了作用,長征一號火箭的第三級如三等星一樣明亮可見,在天幕中緩緩移動。

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